Vacina contra o mal de Alzheimer que pode ser administrada por via oral

mal de Alzheimer

O mal de Alzheimer é uma doença devastadora enfrentada por muitas famílias à medida que seus parentes envelhecem. Representando 67% dos casos de demência, o Alzheimer afeta a memória e as cognições, geralmente aparecendo em idosos.

Doença progressiva que destrói a memória e outras funções mentais importantes.
As conexões das células cerebrais e as próprias células se degeneram e morrem, eventualmente destruindo a memória e outras funções mentais importantes.
Perda de memória e confusão são os principais sintomas.
Não existe cura, mas os medicamentos e as estratégias de controle podem melhorar os sintomas temporariamente.

No momento, não há cura para o mal de Alzheimer.

No entanto, as tentativas de criar uma vacina para prevenir o declínio cognitivo avançou nos últimos anos.

Em particular, o pesquisador japonês Dr. Takeshi Tabira está tentando combater o acúmulo de proteínas prejudiciais no cérebro com uma vacina administrada por via oral em cápsulas.

Dr. Tabira falou sobre sua pesquisa de vacinas para a NHK World-Japan . Sua pesquisa tem como alvo o que se acredita ser o principal contribuinte para o mal de Alzheimer, conhecido como placas senis. Estes são formados nos neurônios do cérebro e prejudicam seu funcionamento adequado.

As placas são formadas por proteínas beta-amilóides, sendo naturalmente liberadas dos neurônios.

Normalmente, as enzimas dissolvem esse produto residual. No entanto, com o envelhecimento, as enzimas podem enfraquecer e não limpar as proteínas. Eles então se acumulam, aglomeram e se solidificam em placas senis.

O Dr. Tabira está, portanto, direcionando esse processo em sua pesquisa.

Um estudo fundamental do cientista americano Dr. Dale Schenk publicado na Nature em 1999 observou como o Dr. Schenk havia produzido uma reação imunológica em camundongos com Alzheimer ao injetar proteínas beta-amilóides.

Seus sistemas imunológicos foram acionados para começar a atacar o beta-amiloide no cérebro.

Isso mostra uma grande promessa para o papel do sistema imunológico no combate ao acúmulo de beta-amiloide.

No entanto, um teste em humanos teve que ser interrompido quando alguns participantes experimentaram inflamação do cérebro causada por uma resposta imune hiperativa direcionada aos neurônios.

O Dr. Tabira espera contornar esse problema. Ele está interessado em iniciar a reação imunológica no estômago, para ajudar a poupar os neurônios.

Para fazer isso, ele está encapsulando dentro de um vetor viral inofensivo (como uma concha) um gene que desencadeia a produção de proteínas beta-amilóides em humanos.

Isso acabará por se dissolver e ser absorvido nos intestinos, ativando as células imunes Th2. Essas células dizem a outras células do sistema imunológico para começarem a produzir anticorpos que se ligam ao beta-amilóide.

Esses anticorpos são liberados no sangue, viajam para o cérebro e cuidam da beta-amilóide lá. Uma vez neutralizado, as células imunológicas do cérebro cuidam dele.

Testes em ratos e macacos mostraram até agora que a cápsula “vacina” de fato reduz o acúmulo de proteínas beta-amilóide no cérebro.

A próxima etapa é se preparar para os testes em humanos. Embora ainda haja muito mais testes a serem feitos, em algum momento a vacina pode ser oferecida a pessoas por volta dos 50 anos – a idade em que começam os sinais neurais da doença de Alzheimer. Devido à gravidade e onipresença da doença, a cura para o Alzheimer é muito procurada.

Outra pesquisa visa o papel de outro fator importante, a proteína tau.

A vacina atualmente em testes conhecidos como AADvac1 atua de forma semelhante ao modelo do Dr. Tabira, mas tem como alvo tau anormal. Ainda não está claro se ou quando essas vacinas passarão por testes em humanos e serão aprovadas para o público em geral; entretanto, a pesquisa ativa de nomes como o Dr. Tabira é crítica para a busca por uma vacina e cura.

O Dr. Tabira é um pesquisador no Japão que está usando um formato de vacina oral para tentar combater as proteínas beta-amilóides associadas à doença de Alzheimer.

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